Thursday, December 03, 2009

Obama’s Afghan Surge a Geopolitical Windfall for India

…and a Catastrophe for Pakistan and China

Well, I guess President Obama’s Nobel Peace Prize is going to go into the record books with a big, fat asterisk next to it.

I have an article up at Asia Times Online Beijing broods over its arc of anxiety addressing the implications of the U.S. plan to send 30,000 more troops to Afghanistan.

As long-time readers of China Matters know, I’ve consistently argued that Pakistan is the collateral damage in our Afghan policy.

Under U.S. pressure, Pakistan’s army is forced to go to battle a united Pashtun insurgency that would otherwise be split into murderous factions battling each other for control of the broad plains of southern Afghanistan and using Pakistan’s mountainous FATA as little more than a secure and inaccessible redoubt for rest, recreation, and resupply.

Instead, we expect Pakistan to go to war against its own Pashtun areas for the sake of the distinctly ungrateful Hamid Karzai.

For Pakistan, it’s an extremely difficult and costly battle with few tangible benefits. The dean of South Asia journalists, Syed Saleem Shahzad analyzes Pakistan’s problems with the current U.S. Afghan strategy—and America’s attempts to address them--in his Asia Times Online article, Pakistan at odds with Obama’s vision. It’s well worth reading.

The anti-Taliban war is dangerous for Pakistan as a nation because the Pashtun/Deoband/extremist nexus has a tremendous ability to make mischief throughout Pakistan by exploiting the enormous Pashtun underclass in Karachi, the vulnerability posed by the borderline-heretical character of the dominant Baralvi Islamic observance in Punjab and Sindh, and the smoldering resentment of the tens of millions of urban and rural poor throughout the country against the corrupt, pro-Western elites that rule them.

What might push Pakistan’s military over the edge and demand that the Pakistani government be reorganized and abandon the war is the awareness that India is not only profiting from Pakistan’s misery; it is actively encouraging the Obama administration to continue its ruinous involvement in Afghanistan and deny Pakistan the relief of a prompt withdrawal of U.S. and NATO forces.

India, thanks to the “world’s biggest democracy” meme and the unpopularity of China’s Communist, Tibet-and-Uighur repressing single party state, gets an undeserved free ride from the Western press.

Actually, New Delhi is a serial and callous meddler in the matters of its neighbors (see Pakistan, Sri Lanka, Nepal, Sikkim). It is impossible to view India’s involvement in Afghanistan (and the anti-Taliban war) as anything other than a conscious effort to exacerbate and prolong the miseries Pakistan is suffering as a result of the U.S. policy.

It is revealing that virtually the only nation egging on the Obama administration to stay the course in Afghanistan was India. A weakened Pakistan not only diminishes Islamabad’s ability and appetite to do mischief in India and Jammu/Kashmir; it deprives Beijing of an effective ally in China’s intensifying struggle with India along their long and disputed border.

As to why President Obama chose to surge Afghanistan, I think he recoiled from the idea that, come the 2010 elections, the Republicans could make hay with pictures of Taliban dancing in the streets of a reconquered Kabul.

Since the President is apparently a decent and intelligent man, he also shrank from the idea of racking up another 500 or so U.S. fatalities over the next 18 months just so the Democrats could limit their losses in the congressional elections.

So I think all the well-publicized debating and handwringing over the Afghan policy involved in-depth consideration (and, if there are any practitioners of the Chicago school of cost benefit analysis in the White House, literal calculations) concerning the lives saved and improved that would balance the scale against the increased number of U.S. dead and maimed the surge will bring.

But even if the United States is able to defy the demographic, political, and military forces driving Afghanistan toward a Pashtun triumph and achieve victory (or a bloody stalemate) every day the Pakistan is forced to support the U.S./NATO strategy, the greater damage it suffers.

The only nation that benefits clearly and immediately from the Afghan surge, it would appear, is India.


Unknown said...

How does India benefit from this?
India did not create Taliban. India has no commercial interests in Afghanistan. On the other hand China has invested 3 billion dollars in the Aynar mines, and would greatly benefit from the security provided by the US troops.

Nihalf said...

Great article, and great post, Mr. Lee/ China Hand. What fallout do you see from China's involvement in Kashmir? Do you think it is plausible that India will retaliate by providing/increasing support for the Uighurs, for example?
Also, keeping the Uighurs in mind once again, would China not be creating further problems for itself down the road by promoting fundamentalist Islam in neighbouring Afghanistan?
It would be funny if it were not so tragic that we could end up in a world where China and India both battle their domestic Muslim fundamentalist problems while supporting the same stripe of vermin against the other. 'Theirs' and 'Ours' Jihadists. Which I guess is what Pakistan is implementing with their Good Taliban/Bad Taliban strategy.

Alice Thomas said...
This comment has been removed by the author.
Magento said...

The global politics is becoming very blur.The visibility is not clear.When what will happen no body can say that.
Web Designer Bahrain

Alfred Albert said...

This is one of the highly informatics and attractive blogs that has not only educated also informed me in a very effective manner. There are very few blog like this one I have read.
Logo Design Company

kemika7384 said...

ความเพลิดเพลินที่คุณจำเป็นต้องได้รับ จากการเล่นเกมคาสิโนสล็อตออนไลน์ pussy888
ก่อนที่จะคุณจะเลือกเข้ามาสมัครเพื่อเล่นเกมคิโนออนไลน์ โดยยิ่งไปกว่านั้นเกม สล็อตpussy888 ซึ่งเป็นเยี่ยมในแบบเกมคาสิโนยอดนิยม และก็เป็นที่พึงพอใจ ของคนที่ปรารถนาเล่นเกมคาสิโนอย่างใหญ่โต เนื่องจากว่าด้วยต้นแบบเกมนี้เป็นเกมที่น่าดึงดูด ยังคงไว้ซึ่งกระบวนการเล่นแบบยุคเก่า แม้กระนั้นมีการปรับปรุงเปลี่ยนแปลงลักษณะของเกมคาสิโนออนไลน์นี้ให้มีความน่าดึงดูดใจ และก็น่าเล่นมากเพิ่มขึ้นกว่าเดิม หากคุณพอใจหรือปรารถนาที่จะเข้าไปสมัครเล่นเกมสล็อตpussy888 ก็ทดลองเรียนรายละเออียดในกรรมวิธีเล่นเกมคาสิโนออนไลน์แบบอย่างต่างๆกลุ่มนี้ดูซิ พวกเรามั่นอกมั่นใจได้ว่ามันจะช่วยปรับผู้เล่นสามารถทำเงิน รวมทั้งเพิ่มความเพลิดเพลินจากเกมคาสิโนสล็อตpussy888 ได้มากขึ้นกวาเดิมแน่ๆ
สำหรับสิ่งคราวผู้เล่นจะได้รับเมื่อเลือกที่จะเข้ามาสมัครเล่นเกมคาสิโนสล็อตpussy888 มีนานัปการแบบอย่างร่วมกัน เพราะเหตุว่าเกมสล็อตpussy888นี้เป็นเกมยอดนิยม แล้วก็เป็นที่พึงพอใจ ของเหล่านักเล่นพนันทั้งหลายแหล่มาอย่างช้านาน สรุปว่าตามพวกเราไปดูกันเลยว่าผู้เล่นจะได้รับอะไร เมื่อเข้ามาสมัครเลือกเล่นเกมคาสิโนออนไลน์สล็อตpussy888
ความสนุกสนาน ความระทึกใจ ที่คุณจะได้รับจะเยอะขึ้น เนื่องจากว่าด้ยแบบอย่างเกมสล็อตpussy888ที่มีกาปรับปรุงให้มีความน่าดึงดูดใจเพิ่มมากขึ้น ผู้แล่นจะมีความลุ้นเยอะขึ้นเพราะว่ามีรางวัลแจ็คพอตในเกมมากขึ้นเรื่อยๆ ทำให้เกมสล็อตpussy888 เป็นเกมที่ลุ้นบันเทิงใจมากขึ้นเรื่อยๆกว่าเมื่อใดก็ตามผ่านมา
รายได้ที่มากขึ้นกว่าเดิม ด้วยเหตุว่าด้วยต้นแบบเกมสล็อตสล็อตpussy888 นี้เป็นเกมที่ทำเงินได้ง่าย และก็เร็วมาก ถ้าผู้เล่นต้งการหนทางการผลิตรายได้ก็จะช่วยทำผู้เล่นมีเงิน แล้วก็มีโอกาสำหรับการทำเงินมากขึ้นเรื่อยๆเมื่อผู้เล่นตกลงใจเข้ามาสมัครเล่นเกมสล็อต pussy888 นี้
ได้เพิ่มวิถีทางการผลิตรายได้ให้กับตนเอง โดยที่ไม่ต้องทำงานมากเยอะขึ้นจากการเล่นเกมคาสิโนออนไลน์สล็อตนี้จะก่อให้ผู้เล่นมีรายได้เพิ่มขึ้นเรื่อยๆนั่นเอง
อย่างไรก็แล้วแต่เมื่อคุณตกลงใจที่จะเข้ามาสมัครเล่นเกมคาสิโนออนไลน์นี้แล้วต้องการที่จะให้ตนเองไปถึงเป้าหมาย สามารถทำเงินจากเกมคาสิโนนออนไลน์นี้ได้มากขึ้นผู้เล่นควรจะมีการเตรียมพร้อม เตรียมตัวสำหรับในการเล่นเกมคาสิโนออนไลน์มาให้ดี เพราะเหตุว่าผู้เล่นจะได้ไม่ต้องวิตกกังวลในปัญหาที่อาจจะมีการเกิดขึ้นเมื่อเข้ามาสมัครเล่นเกมคาสิโนออนไลน์ รวมทั้งเพศผู้เล่นเองจะได้ไม่ต้องเป็นทุกข์เมื่อเข้ามาเล่นเกมคาสิโนสล็อตpussy888นี้ด้วย อาเป็นว่าแม้คุณพร้อมรวมทั้งพึงพอใจการเล่นกมคาสิโนออนไลนื สามารถเข้ามาสมัคร แล้วก็เริ่มเล่นเกมสล็อตpussy888ที่เว็บไซต์ของพวกเราได้เลย

PSW550 said...

ทำกำไรต่างๆได้อย่างรวดเร็ว ผ่านเว็บไซต์ PGSLOTGAMES ลองให้คุณได้เดิมพันได้ตั้งแต่หลักหน่วย PG ไปจนถึงหลักพัน เล่นได้หลากหลาย ทั้งสล็อตออนไลน์ คาสิโนออนไลน์ อาเขต และยิงปลามากกว่า 300 เกม สมัครวันนี้ สนุกวันนี้ เล่นได้เลย

slot said...

เล่นได้ง่าย กับเว็บไซต์ของเราอย่าง PGSLOT-AUTO เล่นได้กับกิจกรรมโปรโมชั่นดีๆ ที่หาไม่ได้จากที่อื่น PG เพียงทำการสมัครสมาชิก ก็สามารถเล่นกับเราได้อย่างรวดเร็วทันใจ กับการรวบรวมเกมสล็อตจากค่ายต่างๆ ส่งตรงจากประเทศอังกฤษ ฝากถอนโอนจ่ายได้ง่ายๆ ไม่มีขั้นต่ำ